Benjamin Franklin: Prvi ameriški uporabnik družbenega omrežja?

Benjamin Franklin: Prvi ameriški uporabnik družbenega omrežja?

Sledi odlomek iz Društvo za uporabno znanje: Kako so Benjamin Franklin in prijatelji prinesli razsvetljenstvo v Ameriko , avtor Jonathan Lyons.

Do zore ameriške revolucije je Benjamin Franklin že večino svojega odraslega življenja preživel v iskanju znanja, ki bi lahko koristilo družbi, izboljšalo moralni in ekonomski položaj njenih posameznih članov in, nenazadnje, koristilo samega Franklina. Bistveno je, da je takšna prizadevanja videl predvsem kot kolektivno prizadevanje in ne kot rezervat osamljenega znanstvenega genija, skritega v svojem laboratoriju ali zgrbljenega nad svojo osamljeno delovno mizo. Celo njegovi najbolj znani prispevki k znanosti in tehnologiji – vključno z eksperimentom z zmajem, ki je ugotovil istovetnost strele in elektrike, strelovodom in tako imenovano Franklinovo pečjo – so bili plod timskega dela in proste izmenjave informacij, idej in opazovanja. Za Franklina je bilo pravo znanje koristno in družbeno.



Njegovo iskanje uporabnega znanja in samoizpopolnjevanja je cvetelo v okviru študijskega krožka in abonmajske knjižnice, sredi skrivnosti lokalne prostozidarske lože ter v kolegialnosti kavarne, gostilne in pivnice. Ustvaril je svojo skrivno družbo, predvsem kolegov rokodelcev in obrtnikov, da bi izboljšali sebe in svoj položaj v hierarhičnih mejah predrevolucionarne družbe. In vneto je prevzel modo iz osemnajstega stoletja za izmenjavo izobraženih korespondenc in zapustil impresiven arhiv pisem v številnih evropskih jezikih z mnogimi vodilnimi znanstveniki svojega časa. *

Skozi desetletja se je Franklin zanašal na te vrste socialnih omrežij, da bi pomagal oblikovati tisto, kar je bilo pravzaprav ameriško gibanje za uporabno znanje. Njegovi kolonialni krogi, ki so se prekrivali, so zajemali osebnosti, kot je John Bartram, zajedljivi kvekerski kmet in kamnosek, ki je bil na botaničnih ekspedicijah daleč naokoli, od borovih goščav v New Jerseyju do močvirij v Karolini; Cadwallader Colden, newyorški zdravnik in amaterski znanstvenik, ki se je drzno lotil izziva svetovno znanega Isaaca Newtona; matematični čudežni deček, urar in astronom samouk David Rittenhouse, ki je delil Franklinovo gorečnost za politiko Pensilvanije in ameriško neodvisnost; zdravnik Benjamin Rush, generalni kirurg celinske vojske, profesor medicine in neumorni borec za uporabno znanje v ameriških šolah in fakultetah; in padli patricij, ki je postal apostol ameriške mehanizacije, Tench Coxe.

Društvo za uporabno znanje

Nakup

Mnogi od teh istih mož, ki jih je podžgala možnost skupnega študija in izmenjave informacij, so se združili okoli Franklinovih dolgotrajnih prizadevanj za ustanovitev prve ameriške nacionalne ustanove, Ameriškega filozofskega društva, namenjenega pospeševanju uporabnega znanja. Sčasoma bi združenje privabilo tudi ugledne politične osebnosti, kot so Washington, Hamilton, Madison, John Adams, Thomas Paine in John Marshall, pa tudi številne tuje junake revolucionarnega boja: markiza de Lafayette, Friedrich von Steuben , in Tadeusz Kosciusko.

Thomas Jefferson je kasneje osemnajst let služil kot predsednik Društva – mesto, pravijo prijatelji, ki mu je bilo veliko ljubše kot mesto predsednika Združenih držav. Jefferson se ni zgolj ukvarjal z znanstvenimi predmeti. Poglobil se je v preučevanje fosiliziranih mamutov, ki so jih našli po vsej Severni Ameriki, in eno območje nove Bele hiše je celo spremenil v »sobo s kostmi« za svojo zbirko. Svojo rezidenco v Virginiji, veličastni Monticello, je opremil s tehnološkimi inovacijami lastne iznajdljivosti, uporabil najnovejša matematična načela za oblikovanje učinkovitejšega pluga in osebno pripravil znanstvena navodila za odpravo Lewisa in Clarka na obalo Tihega oceana.

Začetni navdih za ameriško filozofsko družbo je skoraj zagotovo prišel od Johna Bartrama, vendar je Franklin, zdaj že uspešen časopisni založnik in bistroumni publicist, izkoristil trenutek. Bil je skrajni čas, je razglasil leta 1743, da se »virtuozi ali iznajdljivi možje, ki prebivajo v več kolonijah« združijo v filozofsko družbo, da bi izboljšali skupno usodo človeštva. Franklinov manifest z velikim naslovom »Predlog za spodbujanje uporabnega znanja med britanskimi plantažami v Ameriki« je zahteval, da to novo združenje – prvo, ki je črpalo članstvo iz vseh različnih kolonij – napolni vsaj z »zdravnikom, botanikom , matematik, kemik, mehanik, geograf in splošni naravoslovni filozof« ali vsestranski znanstvenik ter trije upravni uradniki.

Filozofsko društvo naj bi gostilo Franklinovo rojstno mesto Philadelphia, takrat največje urbano središče v Severni Ameriki in priročno središče angleških kolonialnih ozemelj. Oddaljene člane so spodbujali k dopisovanju z društvom in drug z drugim z redno izmenjavo pisem, komentarjev in strokovnih člankov. Franklin je ponudil svoje storitve kot tajnik novega združenja, s čimer se je postavil v samo središče kolonialne znanstvene izmenjave, vsaj dokler »ne bodo dobili še enega bolj sposobnega«.

Po nekaj napačnih začetkih in dolgih odsekih popolne nedejavnosti, za katere je Franklin krivil dolgočasnost drugih, se je filozofska družba postopoma začela ukoreniniti. Philadelphia se je postopoma uveljavila kot vodilno ameriško središče znanstvenih raziskav in praktičnega učenja, razvoj, ki je druge skupnosti spodbudil k oblikovanju lastnih družb. V desetletjih po letu 1776 je bilo po nekdanjih kolonijah ustanovljenih skoraj sto združenj koristnega znanja, ki jih je spremljalo širjenje revij, časopisov in knjig, namenjenih širjenju najnovejših tehnoloških in znanstvenih dosežkov širši javnosti.

* Izraz 'znanstvenik' je bil sprejet šele sredi devetnajstega stoletja ali tako, in praktiki znanosti Franklinove dobe so se imenovali naravni filozofi. vendar v skladu s sodobno rabo izraza uporabljam zamenljivo.


Povzeto iz Društvo za uporabno znanje: Kako so Benjamin Franklin in prijatelji prinesli razsvetljenstvo v Ameriko , avtorja Jonathan Lyons. Avtorske pravice © 2013 Ponatisnjeno z dovoljenjem Bloomsbury USA. Vse pravice pridržane.